La carpa es una comida muy tradicional durante la cena de navidad y año nuevo en muchos países de Europa Central. En países como Polonia y Alemania existe la tradición que después de la cena, se cortan un par de escamas y se guardan en la billetera, hasta la próxima vez que se realice el encuentro para recibir prosperidad

Existe documentación sobre su uso por los etruscos, en la era romana. En países como Italia o Turquía el "puño" es considerado un gesto ofensivo, pero en Brasil se considera que tiene la capacidad de captar toda la buena suerte que su poseedor no tuvo hasta el momento de adquirirla.

Es una figura característica del altiplano andino, que recibe tributos en Bolivia, Perú, Norte de Chile y Argentina, como también en el oriente de Venezuela, donde se lo conoce como Don Juan del Dinero. Según los historiadores, la leyenda comenzó en la cultura Tiahuanaco (Bolivia) y tras la conquista española fue adaptado por aimaras e incas. Es un símbolo de la abundancia y